A Day in Modena, Part 2

If you're visiting Modena, it's a good idea to visit an acetaia as well. An acetaia is where traditional balsamic vinegar is made. My friend, Vanessa and I decided on the acclaimed Villa San Donnino, about a 15 minute cab ride from downtown. 

Se andate a Modena, andare a vedere un'acetaia e' sempre una buona idea. L'acetaia e' dove si produce il tradizionale aceto balsamico. Io e Vanessa abbiamo scelto Villa San Donnino, a circa 15 minuti di taxi dal centro della citta'. 

The traditional process of crafting balsamic vinegar typically takes place in the attic of a house, as seen here. The windows are often left open, allowing for the hot air to enter in the summer and the cold air in the winter.  

Il processo tradizionale di produzione dell'aceto balsamico avviene tipicamente nella mansarda di una casa, come si vede qui. Le finestre sono spesso aperte, cosi' da far entrare aria calda in estate e fredda in inverno. 

The balsamic is aged in various sized casks in a process called topping up...

L'aceto balsamico viene invecchiato in botti di varia misura nel corso di un processo chiamato "Travasi e rincalzi." 

It's a complicated procedure to explain but it essentially draws on the knowledge of generations past in knowing what to add, when and how much. 

E' una procedura complicata da spiegare ma si basa sulla conoscenza trasmessa di generazione in generazione sugli ingredienti che si devono aggiungere, la loro quantita' ed i tempi. 

Davide Lonardi, the owner of the villa and our gracious guide, (he offers free tours every day) first explained what makes his vinegar the true balsamic. 

Davide Lonardi, il proprietario della villa e nostra cortese guida (offre viste gratuite ogni giorno), ci ha spiegato, come prima cosa, cio' che rende il suo aceto un vero balsamico. 

The traditional vinegars are labeled as Aceto Balsamico Tradizionale di Modena, aged for a minimum of 12 years and Extra Vecchio, aged for a minimum of 25 years. The bottles hold no more than 100 milliliters and showcase the letters DOP.

Gli aceti tradizionali sono definiti Aceto Balsamico Tradizionale di Modena, e sono invecchiati per almeno 12 anni mentre l'Extra Vecchio per almeno 25 anni. Le bottiglie contengono al massimo 100 ml. e riportano la denominazione DOP. 

Davide shared teaspoons of their balsamic vinegars, aged 6 to 30 years. It's an amazing difference and one that will make you an instant vinegar snob. 

Davide ci ha offerto i suoi aceti balsamici in cucchiaini, invecchiati da 6 a 30 anni. C'e' una differenza incredible che ti fa diventare all'istante uno snob dell'aceto. 

Davide and his wife also gave Vanessa and I a small scoop of vanilla gelato with a few drops (that's all you'll ever need) of their traditional vinegar. Heavenly...

Davide e sua moglie hanno anche offerto a me e Vanessa una piccola palla di gelato alla vaniglia con alcune gocce (ne bastano poche) del loro aceto tradizionale. Divino... 

We are so happy Davide is continuing his family's legacy. If you're a cook, or have a loved one who is, may I suggest one of Davide's vinegars as a present. It's an incredible gift, made with generations of knowledge, passion and care. 

Ci fa molto piacere che Davide continui la tradizione della sua famiglia. Se vi piace cucinare o conoscete qualcuno a cui piace, vi suggerisco uno degli aceti di Davide da offrire in regalo E' un regalo incredibile, frutto dell'esperienza, passione e cura di generazioni. 

  

Photos and Content: Sweet Peach. jetakppa.com & Villa San Donnino